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莆田虎俗

2014年10月30日

莆田习俗繁多,其中有一种特殊的习俗——虎俗,却少为人知。查此俗因地域之不同,而有三种不同的俗例。

一、忌虎习俗
此俗流行于山区一带。古时山区妇女,无论什么节日、就是当新娘子,在行婚礼时,也不穿红衣,只穿蓝衣,成为习俗。原因在于山区多虎。因红色醒目,容易被虎所发现,从而造成伤亡事故,所以穿蓝而不穿红。但为了表示喜庆,只在腰间,扎一条红带而已。
据传,元时,兴化县治设在今新县镇,因当时不少妇女穿红衣而被虎所伤,后来才把县治迁来今天之城厢。据此分析,这种因怕虎引起的习俗,为莆地所独有。

二、敬虎习俗
除上述“忌虎习俗”外,莆地更多的却是“敬虎习俗”。这种习俗表现还如下几个方面:

1、衣着上:如小儿周岁时,其家父母,要制作一种虎头形的鞋给小儿穿;缝一种虎头形的帽给小儿戴。据云,这样做,可以辟邪。

2、住居中:如一些大户人家、官宦世家常在厅堂之中,挂一幅“下山虎”的中堂,云可辟邪。

3、节令时:如端午节,莆地妇女,善用一些花色碎布(下脚料),缝制成一只只小布虎,于端午时节,让小孩挂于脖子上,云可辟邪。

4、荒地里:如一些靠近荒山野岭的人家,常在出入的要道旁,置一只石雕的石虎,用作辟邪。

5、墓埕前:如莆地一些望族、富户,常让其先祖的墓埕前,置一对石虎,作为辟邪。

虎,本是一种猛兽,不但会伤害其他动物,而且也会伤人。历史上,人被虎所伤的事,不乏其例。那么,人们怕虎,为何又会产生这么多敬虎之俗呢?这里有多种原因:

1、阳间观
从阳间说,虎为百兽之王,许多动物见而怕之,于是世人以为借虎的形威——虎娃、虎帽、布虎、石虎、虎像等,可以惊退其他动物,以此保护人们的安全。

2、阴间观从阴间说,虎会吃“鬼”
《风俗通》载:“上古之时,有神荼虞兄弟二人,性能执鬼,度朔山上桃树下简阅百鬼,百鬼无理,忘与人祸,神荼与虞缚以苇索,执以食虎,于是后人……画虎于门,用以辟邪驱祟”。

从上面的两种观念说明:人们一面怕虎(虎会咬人)又迷信于虎(虎会食鬼),于是人们产生了两种截然不同的心态:怕虎而敬虎,并由此演出许多习俗。但随时代的变迁,人们又在“敬虎”的习俗中,衍生出“神虎”的习俗。所谓“神虎”,而是把“虎”当“神”来奉祀。莆地的这种“神虎”之俗,亦有多创:
1、在土地庙中,除奉有土地公外,还塑一只虎;
2、在山神庙中,除奉山神像时,也塑有一只虎;
3、在城隍庙中,除奉城隍老爷外,亦塑一只虎;
4、在东嶽观中,除奉东嶽帝君外,亦塑一只虎。

上面这些虎人们称之为“虎爷”。世人进香时,除给“神明”上香外,也得给“虎爷”进一支香。古时,人们若因纠纷,到某一“神明”前发誓时,就说:“此事若是我,将来就给虎咬死;若是你冤枉人家,你就给虎咬死”等等。当然,这时古时人的一种迷信思想,现在的人,自然不会去相信这一套。